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Viel mehr Blut als Asse

Posted by Ellis Shuman, August 20, 2014

Blood Aces Benny BinionDie Geschichte der amerikanischen Glücksspiel-Ikone Lester Ben "Benny" Binion wird in der Biographie Blood Aces: The Wild Ride of Benny Binion, the Texas Gangster Who Created Vegas Poker von Doug J. Swanson (Viking Adult, August 2014) erzählt. Es gibt viel mehr Blut als Asse in der Geschichte des Mannes, der nicht nur Las Vegas auf die Glücksspiel-Karte setzte, sondern auch die World Series of Poker gründete.

Binion, der 1904 in Texas geboren wurde, wird in einem Punkt liebevoll als ein "stattlicher Casino-Besitzer mittleren Alters mit einem Mondgesicht in Cowboystiefeln und einem Cowboy-Hut mit einigen geladenen Handfeuerwaffen in seinen Hosentaschen und einer weiteren in seinen Stiefeln" beschrieben. Einer seiner Freunde sagte: "Man musste ihn einfach mögen."

Jedoch war Binion, der auf diesen Seiten zum Leben erweckt, nicht gerade ein sympathischer Charakter. Er wird auch als "Mann des Feldes, der seinen Aufstieg durch Manipulation, Charme, Einschüchterung und Morden erreichte, mit mehr als ein paar Pausen zur Selbst-Mythologisierung" beschrieben.

Wie der große Pokerspieler Doyle Brunson einmal sagte: "Niemand, der einen klaren Verstand hatte, legte sich mit Benny Binion an."

Blood Aces verfolgt Binions Karriere, wie er zum König der Glücksspiel-Szene in Dallas wurde. Es gab immer jemanden, der ihm auf den Fersen war, entweder waren es gegnerische Gangster, die örtliche Polizei, das FBI, oder die Steuerbehörde. Binion saß wegen kleineren Vorwürfen im Gefängnis und war offenbar für eine Reihe von Morden verantwortlich, wurde aber 1931 nur zu einer zweijährigen Bewährungsstrafe verurteilt. Binion war sein ganzes Leben lang ein Ziel von Überprüfungen. Eine von ihnen war auch zum Zeitpunkt seines Todes in Las Vegas im Alter von 85 im Dezember 1989 im Gange.

Viele Menschen, darunter Bugsy Siegel, sind dafür verantwortlich, dass das Glücksspiel Las Vegas erreichte, aber Binion spielte sicherlich eine wichtige Rolle. Im Jahr 1951 eröffnete er das Binion's Horseshoe Casino, welches unter den High Roller Spieler sehr populär wurde. "Mit der Eröffnung des Horseshoes, schüttelte Binion seinen Flüchtlingsstatus von Texas ab und sicherte sich einen Ort des Triumphes. Einige Jahre später wurde er routinemäßig als der Glücksspielkönig von Las Vegas bezeichnet."

Bildnachweis: Binions Horseshoe, VasenkaPhotography, CC BY 2.0, Wikipedia.org

Wie Binion einmal sagte: "Ich bin nur ein Glücksspieler. Ich bin kein Geschäftsmann."

Jedoch hatte Binion einen scharfen Geschäftssinn, als er den großen Poker-Kampf zwischen Nick "the Greek" Dandalos" und Johnny Moss erzeugte. Diese Begegnung des Jahres 1949 dauerte fünf Monate. "Moss und the Greek gingen Tage, Wochen hin und zurück, wie zwei große Armeen, die dann das Gebiet abgeben."

Das verrückte Spiel fand möglicherweise überhaupt nicht statt, schreibt Swanson. "Es besteht kein eindeutiger Beweis." Doch es erzeugte eine Aufregung und Vegas konnte durch das "Gerede des großen Pokerspiels im Horseshoe" zum Leben erweckt werden.

 

Die Schaffung der World Series of Poker

Poker-Fans werden gerne erfahren wollen, wie dieses legendäre Spiel, sowie die Texas Gamblers Reunion im Jahre 1969 zur Schaffung der World Series of Poker führte. Die Menschen dachten wahrscheinlich, dass Binion verrückt war, da "Pokerturniere in der Regel als ein nettes Erlebnis für die Zuschauer waren." Das Binion's Horseshoe Casino hatte zu dieser Zeit nicht einmal einen Pokerraum.

Das erste World Series of Poker im Jahr 1970, nach Binions Vision organisiert, war eine Ansammlung von Poker-Superstars, darunter Moss, Brunson und Amarillo Slim Preston. Nachdem der Gewinner dieses Jahres von einem Spieler gewählt wurde, wurde die World Series des nächsten Jahres zu einem Winner-take-all Turnier verändert.

Bildnachweis: University of Nevada, CC BY 3.0 Unported, Wikipedia.org / Outside of Binion's Horseshoe in 1974. Left to right: Johnny Moss, Chill Wills, Amarillo Slim, Jack Binion, and Puggy Pearson

Es folgten Berichterstattungen. "Für Turnierspieler war das Horseshoe ein Zuhause und Binion empfing sie als wären sie Künstler." Wie Brunson sagte, Binion "verstand die Glücksspieler". Brunson sagte Binion war im Geschäft erfolgreich, weil "er der Öffentlichkeit das gab, was sie wollte."

Die World Series of Poker hat Las Vegas mit Sicherheit verändert. Wie Swanson schreibt: "die Pokerturniere verliehen der müden Innenstadt von Vegas ein neues Leben, in Form eines Spektakels, das man nirgendwo auf der Welt finden konnte. "

Binion und sein Horseshoe Casino wurden zu einem der führenden Attraktionen in Las Vegas. Menschen versammelten sich, um "zugängliche Gängster, den freundlichen Killer und den gesprächigen Big Boss" zu sehen. Wie sein Casino Manager vermerkte: "er wusste, wie man Menschen behandeln musste."

Blood Aces ist nicht wirklich eine Geschichte des Pokers, sondern eher eine Erzählung, oftmals blutig, eines Mannes, der das Pokerspiel zu großer Popularität verhalf. Binion, ob er der Verbrechen, die zugeschrieben wurden, schuldig war oder nicht, wurde, wie es der Autor vermerkt der "beliebteste Gangster von allen."

Mehr Blut als Asse

Doug J. Swanson ist der investigative Projekteditor der Dallas Morning News. Er gehörte zu den Finalisten des Pulitzer Preises und ist der Autor von fünf Krimis, für die er ein Finalist beim Edgar Award war. Blood Aces basiert auf umfangreiche Recherchen in den Akten der Polizei von Dallas, dem FBI und des Federal Bureau of Prisons.

Zu bisherigen Pokerbücher-Rezensionen in dieser Reihe gehören: The Moneymaker Effect; Poker Tilt; Fading Hearts on the River; How to Be a Poker Player und Alligator Blood.

 

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Literaturhinweise:

amazon.com/Blood-Aces-Binion-Gangster-Created/dp/0670026034/

 


 

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