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Por qué las supersticiones de poker todavía siguen vigentes en los juegos de la actualidad

Publicado por Davida Mintz, 5 de mayo de 2014

¿Hay suerte en un número? ¿O en una prenda, un dije, o un mazo de cartas? Y ese elemento con suerte, ¿puede influenciar una partida de poker, que esencialmente es un juego de habilidad?

A pesar de la confianza en el uso de la habilidad y de la razón en la mesa, muchos jugadores de poker arrojan la lógica por la ventana cuando se trata de rituales extraños que creen que les traen suerte. Incluso algunos de los jugadores más conocidos creen en supersticiones de poker, como se puede apreciar en la forma de juego que tienen. ¿Qué es una superstición? El diccionario Merriam-Webster la define como:

Superstición: una creencia o forma de comportarse basada en el miedo a lo desconocido y la fe en la magia o la suerte; la creencia de que ciertos eventos o las cosas van a traer buena o mala suerte.

supersticiones y tabú

 

¿Cuántas personas creen en las supersticiones?

Una encuesta de Gallup en 1996 reveló que el 25% de los estadounidenses son supersticiosos. Mientras que el 35% de los encuestados menores de 30 afirma que es muy o algo supersticiosa, los participantes de mayor edad fueron más escépticos. Solo el 17% de los encuestados mayores de 65 años dijo que eran supersticiosos.

Las creencias supersticiosas son aparentemente más comunes en el Reino Unido, según un estudio sobre las supersticiones realizado por el departamento de psicología de la Universidad de Hertfordshire. Cuarenta y dos por ciento de las personas encuestadas dijeron que eran muy o poco supersticiosas. Más del 25% dijo que toco madera cuando hablan de su buena fortuna. La superstición más popular es tocar madera para evitar "tentar a la suerte." La siguiente tabla ilustra la gran disparidad de creencias supersticiosas entre residentes de los EE.UU. y el Reino Unido.

tocar madera

Incluso las personas que no son supersticiosas realizan ciertos rituales. En sus artículos sobre los orígenes de las supersticiones populares, el blogger Sanguinarius dice, "Muchas personas inteligentes y educadas aún se aferran a una variedad de supersticiones, casi como si se tratase de una tradición. Al ser consultados responden que no creen en algo pero realizan la acción". Según la investigación del blogger, algunas de estas creencias se remontan a los antiguos egipcios.

 

Las supersticiones en el casino y en la mesa de poker

Los verdaderos creyentes se pasan la vida evitando malos augurios. Los jugadores normalmente no se vuelven supersticiosos hasta que llegan al casino. Kenny Rogers creó el primero en la historia de los juegos de azar. Antes de cumplir la edad suficiente para entrar en un casino, lo más probable es que cantes o tararees la famosa canción de Kenny, "The Gambler":  "Nunca cuentes tu dinero cuando estés sentado en la mesa. Tendrás tiempo suficiente para contar cuando el juego termine."

Aquí tienes una interesante lista de supersticiones relacionadas con el juego:

  • Es mala suerte de entrar en un casino a través de la entrada principal.
  • Es mala suerte para cantar o silbar mientras se juega.
  • Es mala suerte para sentarse con las piernas cruzadas mientras se juega.
  • Es mala suerte para dejar caer una carta en el suelo, mientras se juega.
  • Muchos jugadores creen que los billetes de 50$ son de mala suerte y no los aceptan en el casino.

No todas las supersticiones están asociadas a eventos negativos. Algunas supersticiones están relacionadas a los amuletos de la suerte:

  • Una herradura es una buena forma de ahuyentar a las brujas.
  • Los tréboles de cuatro hojas son amuletos de la suerte.
  • El número 7 es de la suerte. A veces, los jugadores usan una como un prendedor o un collar.
  • El color rojo es de la suerte. Se cree que es una señal de prosperidad.
  • Las pulseras de dijes son una manera de llevar varios amuletos de la suerte.

Cuando amuletos de la suerte no funcionan, un jugador tiene que tener la disciplina necesaria para alejarse de la mesa. El jugador de poker profesional y apostador deportivo, Dealer Dan, presenció el momento en que un jugador supersticioso quedó fuera de control en la mesa de blackjack. Él relató el incidente en casinoanswers.com: "Fue una verdadera locura y cada vez que ella duplicaba o dividía su mano tocaba algunos amuletos. Tenía todo tipo de cosas, desde un ratón de madera, hasta gemas de la surte y otras baratijas de Las Vegas. No hace falta decir que ella no tenía ni idea del juego y abandonó la mesa llevando solo sus piezas de basura, sin ninguna ficha".

Supersticiones y poker

 

Supersticiones de poker:

supersticiones de poker

Fuente: 13 supersticiones de poker que debes conocer

 

Dar a los pobres, ganar en el poker

El ganador de un brazalete WSOP, Robert Turner, utiliza parte de lo que gana gracias a sus creencias supersticiosas para realizar actos de caridad. Turner, que ganó un brazalete de la World Series of Poker en 1993, en el evento "$1.500 Seven-Card Stud" y al que también se le atribuye la popularización del juego Omaha Poker, dice que ayudar a los menos afortunados mejora sus posibilidades de ganar en el poker. "Yo siempre les daré algo. Me temo que si no lo hago, voy a perder."

Robert Turner: supersticiones de poker

Turner ha estado ayudando a los menos afortunados desde 1980, cuando estuvo esperando un taxi fuera de un refugio para desamparados en Las Vegas. "Mientras miraba a la gente parada en la fila para recibir comida", cuenta Turner, "prometí que si ganaba el torneo en Lake Tahoe, volvería para darles dinero." Cuando el taxi llegó, Turner se metió en la cabina y miró por la ventana, reflexionando sobre lo que acababa de presenciar. Así que, ¿cómo podría el taxista saber lo que pasaba por su mente? Quizás no lo sabía, pero le dijo algo que Turner recuerda hasta el día de hoy.

Según Turner, el taxista le dijo: "No es casualidad que estés en mi taxi. Dios está contigo." Quizás fueron las buenas intenciones de Turner, o la premonición del taxista, o su habilidad de juego, o la suerte, o una combinación de fuerzas que estaban a su favor, pero Turner ganó el torneo y volvió al refugio para entregar una donación.

La naturaleza supersticiosa de Turner es muy conmún entre los jugadores de poker.

 

Prendas de la suerte que los jugadores visten en las mesas

Es difícil imaginar al campeón del evento principal de la World Series of Poker 2011, Pius Heinz, sin la sudadera con capucha blanca de Hugo Boss que usó durante toda la semana del evento. No fue una sorpresa ver a Heinz llegar a la mesa final vistiendo la sudadera con capucha que le trajo tanta suerte hasta ese momento. Incluso sus partidarios vestían sudaderas blancas para mantener viva la magia. Heinz tomó el control de la mesa final con su estilo agresivo, y ganó $8.715.638 en el campeonato.

Pius Heinz: supersticiones de poker

Un avance rápido hasta la mesa final de las WSOP en 2012, donde Greg Merson llevaba una camiseta diferente cada día del evento principal. Merson, que es de un suburbio de Baltimore, representó a su ciudad natal en la mesa final usando una camiseta de Baltimore Orioles Adam Jones para recibir el primer premio de $8.531.853.

Greg Mersion: supersticiones de poker

En 2013, el ganador de la WSOP, Ryan Riess, decidió imitar a Merson, que un año antes había ganado el título vistiendo camisetas. Reiss esperaba conseguir una siuerte similar y sabía qué camiseta debía vestir en la mesa final. Este nativo de East Lansing era un fanático de los Detroit Lions. Riess obtuvo el primer lugar y recibió $8.361.670, vistiendo una camiseta con el número 81 de Detroit Lions autografiada por Calvin Johnson.

 

Supersticiones de poker de los campeones

Sammy Farha es fácil de identificar en una mesa de poker, porque viste ropa de diseñadores y cadenas de oro. Tiene un cigarrillo sin encender en su boca, que es lo que hizo famoso al multimillonario. Es un ritual inusual para un hombre que nunca ha sido un fumador, pero el cigarrillo "suerte" de Sammy nunca sale de sus labios en la mesa de poker. Él jura que lo hizo llegar a la mesa final en el evento principal de la WSOP 2003. Al parecer, es una persona muy supersticiosa, porque Farha no dudará en cambiar inmediatamente el cigarrillo si pierde una mano.

Johnny Chan es famoso por traer una naranja a la mesa de poker para la buena suerte. El ritual comenzó cuando en los casinos se permitía fumar. Chan olía una naranja para enmascarar el olor. El cítrico limpiaba su nariz. La naranja adquirió un nuevo significado en 1988, el año en que Chan ganó el evento principal de la WSOP. Para Chan, la naranja se convirtió en un símbolo de buena suerte que jugaría un papel permanente en su juego de poker.

Johnny Chan: supersticiones de poker

 

El protector de cartas del legendario jugador profesional de poker Doyle Brunson Casper está decorado con la imagen de un fantasma simpático. No es un tipo supersticioso, Brunson escribió en su antiguo sitio web, Doyle's Room: "Lo he usado para proteger mis cartas y en broma empecé a hablar con Casper y a pedirle que me traiga buena suerte. Extrañamente, parecía que las cosas que yo pedía se cumplián bastante."

Doyle BrunsonLos jugadores se dieron cuenta de esto y querían aldo de la magia de Casper para ellos mismos. Al ver el gran negocio, Brunson comenzó z aluilar su protector de cartas de la suerte. El precio era de 500$ por 30 minutos. Esto resultó ser un negocio muy rentable. "Cre que conseguí más de 15.000$ después de haberlo alquilado en un año," escribió Brunson en Doyle's Room. "Nada mal para un pedazo de roca negra de 5$."

Casper: supersticiones de pokerBrunson vendió a Casper al jugador profesional Howard Lederer por 3.500$, pero Brunson no tendrá que desprenderse de su protector de cartas de la suerte mientras viva, porque los términos de la venta establecen que Casper pasará a ser propiedad de Lederer cuando sea leído el testamento de Brunson.

 

las cartas de la suerte

 

Las supersticiones de poker reinan en las mesas

Los jugadores son muy supersticiosos, pero ¿qué pasa con los jugadores de poker? Incluso en un juego donde la habilidad determina quienes son los ganadores, muchos de los jugadores más famosos llevan amuletos o realizan acciones en la mesa que acreditan su creencia en las supersticiones de poker. En muchos casos, un jugador puede dar un significado a un objeto de la suerte, porque le funcionó en el pasado. Esto sucede porque los jugadores tienden a tener memoria selectiva. Recuerdan sus partidas ganadoras y se olvidan de todo, salvo de sus mayores pérdidas. Esta memoria selectiva crea una conexión muy real entre los objetos de la suerte y sus partidas ganadoras.

Entonces, ¿las supersticiones de los jugadores los ayudan a tener éxito en el poker? ¿Los amuletos de la suerte realmente dan suerte o simplemente se trata de buenos deseos? Tal vez hay una pizca de verdad en el poder de las creencias supersticiosas. Después de todo, algunas de estas creencias se originaron hace 5.000 años, y si todavía siguen vigentes hoy en día, debe ser por una buena razón.

 


Davida MintzDavida Mintz es una escritora independiente y jugadora de poker.

 

 


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