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Muito mais sangue que áses

Posted by Ellis Shuman, August 20, 2014

blood aces benny binionA história do ícone do jogo americano Lester Ben "Benny" Binion está relatada na biografia Blood Aces: The Wild Ride of Benny Binion, the Texas Gangster Who Created Vegas Poker por Doug J. Swanson (Viking Adult, August 2014). Há muito mais sangue que áses nesta história do homem que não só colocou Las Vegas no mapa do jogo, mas também criou o World Series of Poker.

Binion, nascido em Texas em 1904, é adoravelmente descrito como um "proprietário de casino corpulento de meia-idade, com botas e chapéu de cowboy e um par de revólveres carregados nos bolsos e outro em sua bota". Como um de seus amigos disse: "Você não podia não gostar dele."

Mas o Binion que ganhou vida nestas páginas não é exactamente um personagem simpático. Ele também é descrito como um "homem do campo que alimentou sua ascensão ao manipular, encantar, intimidar e assassinar, se fosse necessário, com mais do que algumas pausas para auto-mitificação".

Como um grande jogador de poker, Doyle Brunson disse uma vez, "Ninguém no seu perfeito juízo mexeu com Benny Binion."

Blood Aces seguiu a carreira de Binion quando ele se tornou o rei de Dallas. Havia sempre alguém a seguir Binion, seja quando ele foi contra os gangsters, os policiais locais, o FBI ou o Internal Revenue Service. Binion, que cumpriu pena de prisão por acusações menores, esteve, aparentemente, por trás de uma série de assassinatos, mas uma convicção em 1931 só o levou a dois anos de prisão suspensa. Binion era um alvo de investigações por toda a sua vida. Uma delas estava em curso no momento da sua morte, em Las Vegas, aos 85 anos, em dezembro de 1989.

Muitas pessoas, incluindo Bugsy Siegel, podem ser responsabilizados por trazer o jogo para Las Vegas, mas Binion certamente desempenhou um papel importante. Em 1951 ele abriu Binion's Horseshoe casino, que se tornou bastante popular entre os jogadores high roller. "Com a abertura do Horseshoe, Binion abalou seu status de refugiado do Texas e garantiu um lugar de triunfo. Anos mais tarde ele iria ser referido como o rei dos jogos em Las Vegas."

Fotografia: Binions Horseshoe, VasenkaPhotography, CC BY 2.0, Wikipedia.org

Como disse Binion, "Sou somente um jogador. Não sou um homem de negócios."

Mas Binion certamente tinha um senso empresarial, quando ele criou a grande batalha de poker do Horseshoe entre Nick "the Greek" Dandalos" e Johnny Moss. Esta batalha de 1949 durou cinco meses. "Moss e o Greek ficavam alterando posições por dias, semanas, como dois grandes exércitos a ceder território."

O incrível jogo pode nem mesmo ter realmente ocorrido, segundo Swanson. "Não existe prova concreta que ocorreu ou não." No entanto, ele definitivamente criou um boato e Vegas ganhou vida com o "boato sobre o grande jogo de poker no Horseshoe".

 

A criação do World Series of Poker

Os fãs de poker estarão ansiosos para ler como esse jogo lendário e o Texas Gamblers Reunion, em 1969, levaram à criação da World Series of Poker. As pessoas provavelmente pensaram que Binion estava louco, já que os "jogos de poker geralmente não atraíam muitos espectadores." O Horseshoe Casino do Binion nem sequer tinha uma sala de poker na época.

O primeiro torneio World Series of Poker em 1970, organizado de acordo com a visão de Binion, foi um encontro de superstars do poker, incluindo Moss, Brunson e Amarillo Slim Preston. Após o campeão daquele ano ter sido escolhido por um voto dos jogadores, no ano seguinte, a World Series foi mudada para um torneio winner-take-all.

Fotografia: University of Nevada, CC BY 3.0 Unported, Wikipedia.org / Fora do Casino Horseshoe em 1974. Da esquerda para direita: Johnny Moss, Chill Wills, Amarillo Slim, Jack Binion e Puggy Pearson

A cobertura da mídia seguiu a tendência. "Para torneio de jogadores o Horseshoe era o lugar perfeito e Binion recebeu-os como se fossem artistas." Como Brunson disse, Binion "entendia os jogadores". Brunson disse que Binion foi bem-sucedido nos negócios, porque "ele deu ao público o que ele queria."

O World Series of Poker certamente mudou Las Vegas. Como escreveu Swanson "o torneio de poker deu nova vida ao centro de Las Vegas sob a forma de um espetáculo inigualável em qualquer parte do mundo."

Binion e seu casino Horseshoe tornaram-se uma das atracções principais de Las Vegas. As pessoas se reuniram para ver o "escroque, o assassino afável, o chefão da conversação." Como o gerente desse casino observou, "Ele sabia como tratar as pessoas."

Blood Aces não é realmente uma história do poker, mas sim o conto, muitas vezes sangrento, do homem que colocou o poker na trilha da grandeza. Se Binion era culpado ou não dos crimes atribuídos a ele, tornou-se, como observa o autor, o "gangster mais amado de todos eles."

mais sangue que áses

Doug J. Swanson é o editor de projectos de investigação no The Dallas Morning News. Ele foi um dos finalistas para o Prémio Pulitzer e é o autor de cinco romances policiais, para o qual ele foi um dos finalistas do Prémio Edgar. Blood Aces é baseado na pesquisa intensiva dos arquivos do departamento de polícia de Dallas, do FBI e do federal Bureau of Prisons.

Comentários anteriores sobre livros de poker incluem The Moneymaker Effect; Poker Tilt; Fading Hearts on the River; How to Be a Poker Player; e Alligator Blood.

 

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Referências:

amazon.com/Blood-Aces-Binion-Gangster-Created/dp/0670026034/

 


 

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