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Como é ser um croupier de poker?

Pode-se achar que dar as cartas é fácil. Há algo de fascinante sobre a forma que os croupiers embaralham e distribuem as cartas com suas técnicas bem praticadas. Há um certo charme na maneira que os croupiers mantêm a sua aparência profissional, observando o jogo com calma e auto-controle. As pessoas consideram dar as cartas na mesa de poker um trabalho fácil já que parece ser tão fácil, os movimentos são de forma natural e refinados.

Mas ser um croupier de poker não é tão fácil como parece. O trabalho continua a ser um mistério para a maioria, jogadores e espectadores. O que é preciso para se tornar um croupier de poker? Quais as qualificações necessárias? Quais são as chances de um croupier ser seleccionado para trabalhar nos torneios famosos? Como é que funciona a gorjeta?

Andy Tillman

Em suma, como é ser um croupier de poker? Neste artigo, vamos conferir mais de perto a profissão e responderemos algumas perguntas que talvez você nunca pensou em perguntar.

“Converse com Andy Tillman,” eu estava com pressa quando conversava com Linda Goldmanova, uma amiga e croupier freelance de poker. “Ele é o cara. Ele é a lenda.”

E foi isso que fiz.

 

A narrativa do croupier

A jornada para se tornar um croupier de poker geralmente começa de forma semelhante à de jogadores que querem desenvolver uma carreira no jogo. Há sempre um grupo de amigos na escola, um baralho de cartas, um pedaço de feltro e um lugar envolvidos. O que começa como um simples passatempo evolui para um estilo de vida, uma direcção, uma carreira e, para alguns dedicados, pode se transformar em algo muito maior. Isto pode durar uma vida inteira ou desaparecer quando outra oportunidade oferece melhores perspectivas de satisfação de carreira e renda.

Para Andy Tillman, o croupier do ano do WSOP 2014, este é um trabalho para se conservar. Andy começou sua carreira em 2002 quando foi “levado para este trabalho por alguns amigos de poker no casino” e, o que tipicamente começou como um trabalho universitário, “tornou-se muito importante.” Para Deadwood da Dakota do Sul, ele chegou à Las Vegas em pouquíssimo tempo. E no seu primeiro verão ele já trabalhou no World Series of Poker e subsequentemente começou a viajar no circuito americano.

Depois de conhecer cada vez mais pessoas da comunidade, ele chegou às mesas do velho continente e “fez o seu primeiro torneio na Europa em 2009. Era o WPT Bratislava na Eslováquia.” Tillman tinha se tornado um dos melhores croupiers viajantes do circuito. Com o passar dos anos, ele trabalhou em todos os maiores eventos que você pode imaginar e ele está numa posição que pode escolher onde quer trabalhar, mas “há alguns que eu sempre vou trabalhar quando me pedem, mas eu ainda decido para onde vou e quando.”

E depois há Linda Goldmanova e sua “história de croupier”. Ela completou seu curso de croupier em 1997. Depois de dois anos de experiência de trabalho nos casinos dos hotéis Hilton e Marriot em Praga, ela decidiu tomar uma nova direcção. Com 20 anos, ela voou para Jericó nos territórios palestinos, para trabalhar para um casino, às margens do Mar Morto - o único casino legal da área naquele momento. No entanto, o casino foi bombardeado e fechou depois de seis meses. Sim, isso foi muito por um trabalho seguro de croupier. Mas isso, aparentemente, não desincentivou Linda. Junto com seus colegas, ela começou a trabalhar com jogos ilegais e ficou em Jericó por mais quatro anos. Para ela, era um momento emocionante. Embora você possa pensar que no dinheiro envolvido, havia muitas vezes incursões policiais e os croupiers que trabalham em pequenos casinos ou em alguma sala de estar foram mais frequentemente não levados para interrogatório e deportados.

Linda Goldmanova

Depois de ganhar a sua licença na Europa, Linda passou alguns anos trabalhando como uma croupier de poker em Londres, no Caribe e em Dublin. Desde então, ela se tornou um membro regular de equipas de croupiers em grandes torneios ao redor do mundo.

 

Subindo os degraus

Sentar-se numa mesa de poker com os maiores nomes do jogo é muito emocionante para os amantes do jogo de poker. Mas o que é preciso para chegar lá? Tillman, que também trabalhou como supervisor, explica como alavancar a sua carreira no WSOP: “Você começa de baixo, distribuindo cartas em vários torneios. Então, você tenta ser notado pelos DCs (coordenadores de croupiers) para que eles saibam quem você é. A maioria dos croupiers que foram reconhecidos, trabalham em plantões onde têm a possibilidade de trabalhar nas mesas finais e no Dia 2 e em torneios que terminam em dinheiro.”

De acordo com Andy, é desta maneira que você pode chegar ao topo. Os croupiers são avaliados pelos DCs de acordo com “habilidade, competência, como agem com os consumidores, como eles agem em geral e como bons funcionários, se chegam no horário para trabalhar, não faltam, não fazem problemas no trabalho, etc.” O sistema de avaliação determina não somente o melhor croupier do ano, mas também os membros da equipa que trabalham na mesa final do evento principal do WSOP.

“A época de frequentar a escola de croupiers ou experiência prévia de trabalho praticamente acabou,”admite Andy. Mas isso não se aplica para todos os torneios pelo mundo. Uma coisa é certa. Mesmo que você tenha frequentado a escola de croupiers de poker, ganhado sua licença e tornado-se um croupier certificado, isso não garante uma cadeira na mesa final dos maiores eventos. O status de um verdadeiro croupier profissional é alcançado com prática e esforço.

Como Tillman mencionou, você pode lançar a sua carreira no WSOP: “Eles contratam tantos croupier agora, cerca de 1.400 a cada verão. Eles precisam de pessoas que podem trabalhar durante dois meses no meio no verão, que podem vir a Vegas e trabalhar ou já estão em Las Vegas e não se importam em trabalhar num segundo emprego. Parece ser fácil tornar-se parte da equipa.”

Alerta de oferta de emprego: Aparentemente, o WSOP irá contratar em torno de 200 croupiers de fora dos EUA – a maioria deles da Europa. Mas calma! Ainda há os testes para você fazer. Você precisará distribuir as cartas para os membros da equipa que trabalha para o World Series por um ano. Eles testam e avaliam os aspirantes a croupiers de poker em diferentes categorias. Os que passarem no teste, tornar-se-ão parte da equipa. Há empregos de croupiers de poker em Londres, em Vegas - basta ficar de olho nas ofertas de vagas de croupiers de poker nos casinos e nas salas de poker.

Ligeiramente diferente do WSOP, a equipa do European Poker Tour (EPT) é muito selecta em relação aos croupiers que contracta e utiliza um grupo estável de profissionais. Isso eu aprendi numa discussão com Linda e também conversando com Teresa Nousiainen – uma freelance directora do torneio com vasta experiência de trabalho no circuito do EPT. A equipa do EPT é bastante selecta e tem um grupo estável de profissionais.

“Eles exigem treinamento ou certificação. Você dificilmente pode se tornar um croupier para EPT sem experiência anterior em eventos de poker internacionais,” Linda diz. Embora pareça ser bastante difícil se tornar parte da equipa de elite do EPT, há sempre uma chance. Quando é necessário "sangue novo", a equipa é contratada através da Global Poker Tours Ltd., “uma empresa de produção de poker” – como afirmou em seu site. De acordo com Teresa “não há muito sentido em mudar os empregados de boa qualidade, mas é claro, sempre haverá aberturas, já que o EPT tem crescido tanto ao longo dos últimos anos. Mais pessoas são necessárias o tempo todo.”

 

Conhecimento e experiência

O que não difere entre os torneios são as habilidades e características gerais necessárias, que garantem que o croupier seja bom. "Personalidade agradável, um olho para o jogo e boas habilidades sociais", são as mais importantes, sugere Nousiainen. Goldmanova acrescenta "controle sobre a mesa, conhecimento do jogo e uma técnica, principalmente a capacidade de distribuir cartas de uma forma estética".

No topo da lista estão também a tenacidade e a tolerância. Como Tillman explica: "Sempre há alguém que vai fazer um comentário sobre si ou sobre o jogo. Você deve ter a pele grossa. Não há dinheiro envolvido. Algumas pessoas obviamente têm problemas. Não que eles tenham alguma razão para isso, mas eles gostam de envolver o croupier. No poker não temos controle, não estamos a cobrar dinheiro. Por outro lado, Linda pensa, ser croupier num campo de jogadores regulares sofisticados tem suas vantagens: "A maioria dos melhores profissionais geralmente tentam ajudar o croupier em situações difíceis; quando eles falham, por exemplo. E todo mundo pode cometer um erro, isso acontece, mesmo que você seja um croupier com experiência de muitos anos".

A coisa boa é que não há preconceito de ser homem ou mulher neste trabalho. "Isto não existe. O mesmo que no jogo de poker, as habilidades não dependem do sexo. Ou você tem ou você não tem", diz Teresa. Andy observa que, num ambiente de poker dominado por homens, as mulheres são favorecidas e ganham mais dinheiro quando trabalham como croupiers em jogos a dinheiro, "mas isto é apenas porque elas recebem boas grojetas. Mas de forma geral não importa o sexo. É completamente individual. Há óptimos croupiers em ambos os sexos".

croupier de poker

 

Dar gorjeta: entre um dólar e 50.000

"Tornou-se costume dar gorjeta no jogo a dinheiro e isso depende completamente do jogador", diz Andy ao descrever a etiqueta da gorjeta. "O montante varia. Nos EUA, esperamos receber um dólar por uma mão. É sempre bom receber mais, mas em sua mente quando está a distribuir cartas, se receber isto por uma mão, este será um bom dia e será somado no fim da semana. Isto torna o trabalho mais atraente.”

Os torneios são obviamente diferentes. Normalmente, há um percentual retido, em média 3% do prémio total do torneio, mas o montante pode variar dependendo do tamanho do buy-in. Além disto, os jogadores que ganharem dinheiro podem dar gorjeta se eles gostaram do serviço. As gorjetas do torneio são divididas entre todos os funcionários que trabalharam durante todo o evento ou festival específico.

A era dourada dos croupiers na qual eles ganhavam muito dinheiro aparentemente desapareceu. Tillman lembra o boom do poker nos Estados Unidos: "Foi muito intenso no início. Todo mundo jogou, todo mundo ainda estava a aprender, todos estavam a dar boas gorjetas, foi uma combinação de tudo. Mais jogadores, talvez 80%, estavam a jogar apenas pelo entretenimento. Era muito divertido para eles. As pessoas estavam jogando com pouco dinheiro e tentaram ganhar cem dólares e perder apenas cem... Depois o cenário do jogo mudou. Mais pessoas estavam a tentar ganhar dinheiro e menos pessoas estavam a tentar jogar apenas pelo entretenimento".

Ainda assim, há bons momentos para os croupiers de poker. Como na ocasião em que Victoria Coren Mitchell conquistou seu segundo título do Evento Principal do EPT e deu 50.000€ de gorjeta para a equipa. Ou, quando Tillman recebeu uma única gorjeta (na verdade um pote inteiro) de 1.200$ num jogo 100$/200$ No Limit em Las Vegas.

Os melhores croupiers não são compensados apenas financeiramente. Há o prémio de Dealer of the Year entregue ao melhor croupier da World Series todo ano. E como mencionei acima, Andy Tillman foi o vencedor do prémio em 2014. EPT não é um evento tão grande, embora os European Poker Awards (EPA) tornou-o mais interessante com o prémio Industry Person of the Year Award que pode ser entregue a qualquer membro da equipa da indústria de poker. Acima de tudo, a 13ª edição do EPA 2014 colocou os croupiers de poker no centro das atenções, quando o prémio especial do júri foi entregue a todos os croupiers do poker europeu.

embaralhar as cartas

 

Dois lados de uma mesa de poker

Os croupiers são fortemente atraídos para o outro lado do feltro. Muitos deles tendem a divertir-se com o jogo de poker e com a idéia de tornar-se um jogador de poker profissional. Não é à toa. Eles vêm jogadores vencedores na mesa, centenas de mãos por dia e muito dinheiro. E além do jogo ao vivo, eles jogam e aprendem o jogo online. Há uma impressionante lista de croupiers que realmente fizeram sucesso ao jogar cartas. A lista inclui os lendários Mike Matusow, Scotty Nguyen, seis vezes vencedor do bracelete do WSOP, Layne Flack e November Niner de 2014 Billy Pappas, que costumava trabalhar tempo integral como croupier de poker numa pequena sala de poker em Nova Hampshire.

A indústria passou por muita coisa, mas distribuir as cartas ainda é muito divertido. Viajar, ver o mundo, a liberdade de trabalhar como freelance, a oportunidade de sentar-se ao lado dos maiores nomes no jogo. Estas coisas certamente tornam o trabalho especial. A comunidade de poker é considerada quase como uma segunda família e distribuir as cartas abre as portas para este mundo. E por último, mas não menos importante, a oportunidade de aprender poker ao observar os melhores jogadores em acção é uma vantagem inestimável para aqueles que decidem sentar no outro lado da mesa de poker.

 

Nota do autor: Um agradecimento especial para Teresa Nousiainen, Linda Goldmanova e Andy Tillman por dedicar seu tempo para contar-me suas experiências.

Créditos das fotos: Imagem de Andy Tillman é uma captura de ecrã do vídeo WSOP. Crédito da imagem de Linda Goldmanova - Loïc Sabatte, histoire2poker, utililizada com autorização. Imagem do croupier de poker, Rob Watkins/Paf, flickr, CC-BY-SA-2.0. Imagem ao embaralhar as cartas - U.S. Air Force foto por Charles Haymond.


Liba Foord é um escritora e jornalista freelance da República Checa. Liba começou a trabalhar na indústria de poker em 2011 e tem participado em inúmeros projectos de cobertura em directo, tradução e serviços de consultoria. Liba também trabalha como o editora-chefe da edição Czech & Slovak da revista Card Player.


 

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