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Por que os jogadores preferem Texas Hold’em?

Posted by Charles, March 28, 2013

  

o popular Texas Hold'em

O poker tem sido um jogo popular desde o final de 1800 (pelo menos) e nos últimos anos uma forma do jogo se tornou um favorito entre os jogadores de todo o mundo - o Texas Hold’em. Em destaque a cada ano através do evento principal da World Series of Poker, o Hold'em tornou-se a forma de definição do poker em directo e online, estabelecendo a forma de como falamos (frases como "eu estou all in"), e contribuido na cultura pop ("Poker Face", de Lady Gaga) e no cinema (com o filme de James Bond de 2006, "Casino Royale"). O jogo é simples de se aprender, porém é difícil dominá-lo. Por isso, é fácil descobrir porque o Hold’em  é tão popular. No entanto, quando se considera os traços similares das variações como Omaha ou Stud, a questão permanece: por que os jogadores preferem o Texas Hold’em?

O Filme
Embora o impacto não tenha sido sentido por muitos anos, grande parte do crescimento da popularidade do poker pode ser devido a influência do filme de 1998 "Rounders." Parte suspense e parte drama, o filme estrelado por Matt Damon e Edward Norton como sharks que se envolvem no mundo das grandes apostas clandestinas dos jogos Texas Hold’em na cidade de Nova Iorque.

Numa das cenas principais, Damon e Famke Jansen assistem um vídeo do World Series of Poker 1988. O foco principal está na mão decisiva de uma mesa final, onde Johnny Chan desistiu de um nut straight e tentou enganar e fazer o novato Erik Seidel  apostar todas as suas fichas no pote. O evento, um dos momentos mais memoráveis da hitória do poker, estabeleceu a importância de "jogar com o jogador" e não apenas com as cartas. Isto serviu de inspiração para o personagem de Damon, que foi inspirado em vários profissionais de poker de sucesso como Vanessa Rousso, Dutch Boyd e Gavin Griffin.

O "Efeito Moneymaker"
Outro dos grandes motivos para a popularidade do Texas Hold’em foi o evento principal World Series of Poker 2003. Na mesa final do torneio de 839 jogadores, o contador do Tennessee Chris Moneymaker irritou o profissional de Vegas Sammy Farha  ao ganhar 2,5 milhões de dólares. A vitória foi importante por uma série de motivos, dentre os mais importantes deles está a intensa cobertura do evento pela ESPN. Esta bela história do homem comum superar um profissional experiente e acabar tornando-se rico é perfeita para a TV, juntamente com a greve de NHL em 2004-2005, havia muito espaço na programação da tv a cabo, então havia retransmissões do torneio por toda parte.

Outro factor significante foi o aparecimento do poker online. Antes de sua inesquecível participação na World Series, Moneymaker nunca havia competido num torneio ao vivo. De facto, o jogador amador conseguiu a sua entrada para o evento ao ganhar um torneio de satélite de poker de 39$. Após esta história de miséria à riqueza ser representada desta maneira, inúmeros pretendentes a sharks tentaram jogar em torneios de poker ao vivo e online, por de terem assistido o evento no-limit hold'em na TV, a maioria dos jogadores sabia exatamente qual a variação do jogo que eles queriam experimentar.

A maior medida deste impacto talvez seja o próprio World Series, que a cada ano, após a grande vitória de Moneymaker, vem crescendo muito. Através de boas e más situações econômicas, o número de jogadores a pagar (ou ganhar) a taxa de entrada de 10.000$ para o evento principal constantemente sobe ano após ano, culminando num recorde de 8.773 participantes em 2006. Mais do que os 6.800 que participaram no torneio de 2012.

A Psicologia
Enquanto estes eventos podem ter ajudado a promover o poker, o principal motivo de como o Texas Hold’em manteve-se tão popular é a psicologia do jogo. Diferentemente de algumas variações do jogo, Hold’em faz com que a maioria das cartas no jogo sejam coletivas. Esta simples mudança altera a psicologia do jogo numa forma especial, já que os jogadores rs destinam-se a deduzir a força das suas mãos e a de seus adversários com base nas cartas compartilhadas. Revelar as cartas em três etapas (no flop, turn e river) aumenta o drama e a emoção do jogo, além de adicionar um pouco de estratégia, o que falta nas variações de poker mais tradicionais.

Esta psicologia somente é intensificada quando aplicada num contexto de torneio de poker. No jogo de um torneio, as blinds estão a crescer constantemente com o tempo. Isso adiciona mais pressão sobre o jogador e obriga-o a constantemente agir ou ver sua pilha diminuir ao longo do tempo. Com uma sala cheia de jogadores sob a mesma pressão, cada acção é visto como sendo muito mais dramático e esta emoção é parte do que faz do Texas Hold’em o jogo mais popular do mundo do poker.

A imagem mostra marinheiros a participar do torneio Texas Hold 'Em Poker à bordo do porta-aviões USS Harry S. Truman e é de domínio público.

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