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Como fazer um filme de poker perfeito

Guest Post by Jason Kirk, March 31, 2014

Passaram 15 anos desde o lançamento de Rounders ("A Vida é um Jogo"). Este filme de poker, estrelado por Matt Damon e Ed Norton e dirigido por John Dahl com roteiro de Brian Koppelman e David Levien, não fez muito sucesso nos cinemas e conseguiu apenas 23 milhões de dólares, de acordo com o IMDB. O que pode ter faltado em bilheteria, compensou no roteiro. Rounders capturou a essência da cena do poker clandestino na cidade de Nova York dos meados dos anos 1990 com tantos detalhes e com tanto talento que a sua posterior transmissão na televisão a cabo foi responsável por transformar o jogo de poker em algo bom para toda uma nova geração de jogadores.

 

Stanley Kubrick

Crédito da foto: Stanley Kubrick, film-english.com

 

Desde a estréia de Rounders, outros filmes de poker foram filmados, especialmente durante o início dos anos 2000. Porém eles não transmitiram uma boa impressão do jogo e não tiveram importância no mundo do poker. O último filme no qual o jogo de poker teve uma apresentação cinematográfica adequada foi em 1998. A continuação do clássico está actualmente em desenvolvimento, com roteiro de Koppelman e Levien e as estrelas originais prontas para reprisar seus personagens. Porém de acordo com as expectativas para Rounders 2, depois de um intervalo de 15 anos do seu antecessor, durante os quais a história do poker mudou sua relevância cultural em relação ao material original, pode ser que este filme tenha mais sucesso que a sua versão original.

Isso não quer dizer o que realmente vai acontecer. Seria ótimo se a continuação das aventuras de Mike McDermott e Worm fosse tão boa quanto ou melhor do que sua primeira aventura antes da virada do século. Acredito que poderíamos ter uma melhor oportunidade de assistir à uma emocionante história de poker no ecrã se fosse algo original. Isso não significa reinventar a roda. Como o quase esquecido jornalista inglês do século 19 escreveu uma vez (e o vencedor do prémio Nobel T.S. Eliot mais tarde retrabalhou para que incluísse outras pessoas incluindo o fundador da Apple, Steve Jobs), "poetas imaturos imitam; poetas maduros roubam. "E, felizmente para nós, não há muito material excelente na história do poker no cinema que pode ser útil para elaborar o filme perfeito de poker.

 

MATERIAL PARA O FILME PERFEITO DE POKER

Há cinco bons filmes que destacam o jogo de poker de forma eficaz, alguns mostram o jogo em si. São filmes nos quais a trama é baseada no jogo de poker e sua subcultura e há outros filmes que apresentam o poker com destaque em pelo menos uma cena memorável, mas cujas tramas giram em torno de outro assunto.

 

FILMES AUTÊNCTICOS DE POKER

The Cincinnati Kid (1965) - Eric “The Kid” Stoner (Steve McQueen) é o melhor jogador de poker clandestino na época da Grande Depressão em Nova Orleans. A única coisa comum entre ele e o reconhecimento universal como rei indiscutível do jogo é que goza de reconhecimento: Lancey "The Man" Howard (Edward G. Robinson). Entre os jogadores, os croupiers e os espectadores, todos tem uma aposta na maratona, o vencedor ganha tudo no jogo entre The Kid e The Man.

Filme The Cincinnati Kid

Crédito da foto: Steve McQueen, The Cincinnati Kid, stuartfernie.org

California Split (1974) - Bill Denny (George Segal), cujo seu emprego numa revista desaparece lentamente à medida que aumenta seu interesse pelos jogos de aposta, encontra com o apostador Charlie Water (Elliott Gould) enquanto joga poker. Eles iniciam uma amizade e tropeçam numa série de desventuras em salas de jogos de cartas e pistas de corrida antes de Bill vender suas propriedades para buscar um grande prémio.

 

Rounders (1998) - o clássico moderno com o qual todos os futuros filmes de poker serão comparados relata a história do estudante de Direito Mike McDermott (Damon) que tenta aprender com seus erros nas mesas de poker para realizar seu sonho de tornar-se um jogador profissional de poker em Las Vegas enquanto proteje seu problemático amigo de infância Worm (Norton) no mundo clandestino de poker na cidade de Nova York, comandado pela máfia russa (John Malkovich).

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FILMES DE POKER BEM SUCEDIDOS

Crédito da foto: Robert Redford, The Sting, CC by-SA 3.0 A.T. Service

 

The Sting (1973) - O golpe elaborado por Johnny Hooker (Robert Redford) e Henry Gondorff (Paul Newman), em execução pelo chefe do crime Doyle Lonnegan (Robert Shaw), não gira em torno do jogo de poker. Mas, para atraí-lo para o seu plano e enganá-lo ao pegar 500.000$, Gondorff vai jogar numa partida privada de stakes altas contra Lonnegan. A cena no jogo, na qual Gondorff trai Lonnegan é uma das cenas de poker mais memoráveis da história do cinema.
 

 

Ocean’s Eleven ("Façam as Vossas Apostas") (2001) - Recém-saído da prisão, Danny Ocean (George Clooney) está pronto para fazer o maior assalto de todos os tempos em Las Vegas e para isto ele conta com a ajuda de seu antigo parceiro no crime, Rusty Ryan (Brad Pitt). Quando vimos pela primeira vez Rusty, ele estava a ensinar poker a um grupo de jovens actores de TV. Quando ele retorna do bar após tomar uma bebida, ele encontra Ocean na mesa. Rusty e o jovem actor jogam uma mão com seu antigo parceiro, que ao mesmo tempo conta sua história e revela que Ocean significa negócio.

 

 

A FÓRMULA

É necessário um elenco de primeira classe. O elenco de Rounders incluiu Damon, Norton, John Malkovich, Martin Landau e John Turturro. California Split teve Segal e Gould. Ocean’s Eleven teve Clooney e Pitt (e Gould também). The Cincinnati Kid teve McQueen, Robinson, Rip Torn, Karl Malden e Ann-Margret. And The Sting teve como destaque Newman e Redford.

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Evocar um forte sentido de tempo e lugar. Nos melhores filmes sobre poker, o cenário é um personagem importante. Na Nova York dos anos 1990 tinham muitos jogadores "sharks" e "fish" em Rounders. O cenário era a Depressão em Nova Orleans com dois personagens no maior jogo de poker em The Cincinnati Kid. Década de 1970 nas salas de poker e corridas de cavalos do sul da Califórnia em California Split. O glamour do início dos anos 2.000 em Las Vegas em Ocean’s Eleven. Até mesmo no vagão do comboio na época da Depressão, onde o jogo de poker era jogado em The Sting evoca um momento e local únicos através de detalhes de época. O jogo de Lonnegan foi jogado num carro particular no 20th Century Limited, conhecido pelos seus 65 anos de funcionamento entre Nova York e Chicago como "o trem mais famoso do mundo", um tipo de luxo que apenas os americanos mais ricos podiam desfrutar nos piores anos da Depressão.

A maneira mais fácil de conseguir este sentido de tempo é contractar…

Director de cinema Robert Altman

Crédito da foto: Robert Altman, toobigworld.com

 

Um talentoso director em ascensão... Quando um filme é considerado perfeito, ele geralmente é dirigido por um profissional talentoso que entende das cinco fontes de sucesso de um filme. The Cincinnati Kid foi o quinto filme dirigido por Norman Jewison (In The Heat Of The Night, Fiddler On The Roof e Jesus Christ Superstar) depois de uma carreira bem sucedida na TV. California Split foi o 10º filme da carreira de director de Robert Altman, filmado quatro anos antes e um ano após, respectivamente, de dois de seus filmes ganhadores de prémio da Academia: MASH e Nashville. Ocean’s Eleven foi o 11º filme de Steven Soderbergh (sex, lies and videotape, Erin Brockovich). The Sting, que fez dele o vencedor de Oscar de Melhor Director, foi o 8º de 14 filmes da longa carreira de George Roy Hill (Butch Cassidy e The Sundance Kid, Slaughterhouse-Five, Slap Shot). E John Dahl (Red Rock West, The Last Seduction) dirigiu diversos filmes conhecidos antes de Rounders e antes de iniciar uma carreira de director de televisão a cabo (Breaking Bad, Homeland, Dexter).

...e um talentoso roteirista... Em comparação com o padrão de Hollywood de hoje em dia, os filmes nos quais o enredo trata do jogo de poker são mais baratos de produzir. Isso significa que você pode gastar dinheiro com a contractação de alguém com um histórico de sucesso. Duas de nossas fontes enquadram-se neste critério. Ted Griffin (Ravenous, TV’s The Shield e Terriers) capturou o entusiasmo contagiante, desajeitado de novatos no poker em Ocean’s Eleven. E o roteiro de The Cincinnati Kid foi adaptado do romance de Richard Jessup por Ring Lardner Jr., que mais tarde ganhou o Oscar de roteiro adaptado por California Split do diretor Robert Altman e MASH em 1970.

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...ou, pelo menos, um novato que viveu a vida. As outras duas fontes foram ambas escritas por roteiristas novatos que tinham conhecimento profundo do mundo do jogo. O diálogo e detalhes do roteiro de Brian Koppelman e David Levien em Rounders soou verdadeiro porque eles passaram muitas horas a jogar em salas de poker clandestinas em Nova York. E o roteiro de California Split foi o único escrito por Joseph Walsh, um actor que num momento da sua vida foi um viciado em jogos de aposta. Ele desenvolveu este vício com seu amigo, um jovem director chamado Steven Spielberg. Os dois tinham um acordo a fazer com a MGM e planejaram produzi-lo como um veículo para o próprio The Cincinnati Kid de Steve McQueen. Quando o estúdio começou a fazer muitas demandas, Spielberg buscou outro projecto e Walsh teve que encontrar outro patrocinador para seu projecto.

Dê crédito ao público.  Pode haver necessidade de explicar o jogo de poker para o seu público, uma vez que muitas das pessoas que irão assistir o filme provavelmente não estejam familiarizadas com o jogo. Mas a pior coisa que qualquer roteiro pode fazer, seja sobre o poker ou não, é a exposição exagerada. É muito mais eficaz mostar os personagens vivendo suas vidas em seu mundo. California Split vai directo para a acção na mesa de poker. David Levien, quando falou sobre o roteiro de Rounders, disse à ESPN em 2006:

Não calculávamos como um filme sobre um mundo isolado, com uma linguagem própria, não pode ser adoptado rapidamente por uma audiência e o que isso significaria em bilheteria. Apenas pensamos que o poker era tão divertido que queríamos capturar a vibração de uma forma verdadeira. Não nos preocupamos que as pessoas entendessem tudo na primeira vez. Tínhamos fé que as pessoas entenderiam-o

 

CRÉDITO EXTRA

Ter um convidado memorável… O grupo de jovens actores que interpretam eles mesmos em Ocean’s Eleven inclui Topher Grace de That 70s Show e Joshua Jackson de Dawson’s Creek e seu entusiasmo juvenil para o novo jogo oferece um ambiente perfeitamente claro para uma reunião tensa entre Rusty e Danny Ocean. Outro exemplo é Rounders, que apresenta uma cena de flashback na qual Mike McDermott vence duas vezes o campeão mundial Johnny Chan num jogo limit hold'em Atlantic City. Mas California Split leva o prémio entre os nossos cinco exemplos com uma participação especial do então campeão mundial de poker (e posteriormente membro da Calçada da Fama de Poker), Thomas "Amarillo Slim" Preston. Num artigo de 1974 para a revista Filmmakers Newsletter, Altman confessou que a presença de Slim "elevou o jogo a um nível muito profissional" e acrescentou realismo ao filme.

…uma canção memorável… A trilha sonora principal do filme The Cincinnati Kid foi cantada pelo famoso cantor de soul Ray Charles. E The Sting fez uso extensivo do clássico de Scott Joplin, "The Entertainer". Infelizmente, não há nenhuma música de destque em Rounders.

…pelo menos uma mulher memorável…Rounders tinha a irritante Gretchen Mol e a linda Famke Janssen. The Cincinnati Kid teve o inocente Tuesday Weld e a mundana Ann-Margret. O melhor é seguir esses dois modelos e não citar o exemplo de California Split, onde uma das duas actrizes com mais tempo no cinema, Ann Prentiss, é lembrada por morrer na prisão, cumprindo pena por solicitar o assassinato de seu cunhado.

Tuesday Weld e Steve Mcqueen em The Cincinnati Kid

Crédito da foto: Tuesday Weld e Steve McQueen, The Concinnati Kid, acertaincinema.com

…e um antagonista memorável. The Cincinnati Kid teve Lancey "The Man" Howard, a lenda da classe alta que estava disposta a assumir qualquer aposta em qualquer lugar e em qualquer jogo e que ensinou o protagonista do filme a lição mais cara de sua carreira. Um exemplo moderno é Rounders e seu chefe da máfia russa das salas de poker, Teddy KGB, interpretado por John Malkovich num papel que inspirou um milhão de nomes nos ecrãs das salas de poker online.

 

O FILME PERFEITO DE POKER

Uma combinação da maioria destes factores está presente em todos os nossos cinco filmes citados, somando a mesma coisa: a sensação de que o mundo no qual vivem os personagens é real, que as apostas que estão a disputar tanto na mesa como em suas vidas são reais e que o que acontece com eles é importante. É este tipo de conexão que vai atrair o público à um filme. O problema é que é impossível fazer se o enredo não for adequado. Uma prova disto é o filme Casino Royale de James Bond, protagonizado por Daniel Craig, que não deve ser responsabilizado pelo terrível roteiro durante a cena final de poker.

Considerar todos estes elementos juntos não é uma coisa fácil de fazer; se fosse, teríamos melhores filmes sobre poker. Mas quando eles se juntam o resultado é bom. A crítica de quatro estrelas de Roger Ebert publicada no Chicago Sun-Times sobre o filme California Split pode ser o melhor elogio para um filme de poker observando que "todas as pessoas que conhecemos ao longo do caminho pareciam genuínas e reais". Com um pouco de sorte, alguém vai ser capaz de repetir esse truque de novo algum dia e todos nós vamos ter um outro bom filme de poker para citar uns aos outros nas mesas.

 


Jason KirkJason Kirk escreve sobre poker desde 2005 e fez a cobertura do World Series of Poker, World Poker Tour e WSOP Circuit. Ele mora em Nashville, Tennessee, com sua mulher com a qual está casada há 10 anos e seus dois cachorros.

 


 

 

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